2008 October FoPP Vol3 No3

Filename: FoPP_Vol3_No3_Oct08.pdf ( download )

Size: 2 MB

Document type: application/pdf ( Replace description with document text )

ISSN 1170-8883
The Magazine of the
Friends of Pukekura Park
Volume 3, Number 3
Friends of Pukekura Park
October 2008
          New Plymouth
Sophora – Kowhai   
Brilliant spring flowering and important bird food
Photo Derek Hughes
This Magazine is made possible through the generous support of the George Mason Charitable Trust

From the Zoo
Brooklands Zoo update  
Eve Cozzi 
Acting Technical Officer
The staff at Brooklands Zoo have been busy recently with the completion of some Capuchin Monkey and Otter 
transfers. Their introduction to our existing animals has gone well, and “Bud” the Asian-clawed Otter from Aus-
tralia and our six new female Capuchin Monkeys from Hamilton Zoo have all settled in to their new environ-
ments.  Changes to the aquatics tanks in the barn, located at the farmyard, have recently taken place, and the new 
friend for our Giant Flemish Rabbit seems to be enjoying his new home at the Zoo also.  
With summer approaching and visitor numbers increasing, Zoo staff are starting up a volunteer program.  Volun-
teers provide much needed and appreciated support to our staff and animals. We are looking for people who are 
highly motivated, passionate about animals, and can work as part of a team.  Our volunteer program will offer a 
wide range of activities depending on experience and knowledge. Volunteers will receive full training. We ideally 
require our volunteers to be able to commit to a regular time slot so that they and our animals become familiar 
with each other and so that they become part of the Zoo team.  If this sounds like something you would like to 
participate in please contact Sarah at (06) 7695320.  The first training session will occur in October 2008.
“Mungo” the Red Panda at Brooklands Zoo
Contributions should be sent to the registered office of  Friends of Pukekura Park New Plymouth Inc.
30 Brooklands Road, New Plymouth 4310. Ph (06) 753 9335
Magazine content editor: David Medway. Photographic editor & designer: Derek Hughes
email: info@pukekura.org.nz          web: www.pukekura.org.nz
FoPP Magazine, Volume 3, No 3. Page 2

From the Archives
Tui and flowering Kowhai 
David Medway
The following article about the seasonal association between Tui (Prosthemadera 
novaeseelandiae) and flowering Kowhai (Sophora spp.) in Pukekura Park some 75 
years ago, which appeared in the Taranaki Herald of 3 October 1932, is worthy of 
reproduction. The same seasonal association continues today.
Photo Peter Fryer
“The charming association between kowhai trees in bloom and tuis at present in 
Pukekura Park is emphasised by Mr. W. W. Smith, the well-known naturalist and 
former curator of the park, in an interesting letter to the editor. Mr. Smith writes:-
The 14 large kowhai trees growing in Pukekura Park are blooming magnificently at present and are the chief 
attraction and source of food to the large number of tuis assembled there. To hear their song and observe their 
habits in association with the flowers of the kowhai is a charming scene in native bird life. For many years these 
beautiful birds have visited the park during the blooming of the kowhai trees, but are fewer in number this year 
than formerly.
When a considerable number of male tuis meet, as at present in Pukekura Park, there is great rivalry amongst 
them in song and squabble alike. Occasionally an individual may be seen on a bough puffing its breast singing a 
love-song when a rival assails the singer, and a vigorous chase through the bush ensues.
The tui is now the chief fertiliser of the flowers of the gorgeous kowhai. Though it is holding its own compara-
tively more than many other species of native birds it is unquestionably diminishing in numbers annually in some 
districts. Its brush-tipped tongue is peculiarly adapted for extracting the honey secreted at the internal base of the 
flower. The anthers with the pistil projecting beyond them are curved with the broad upper petal of the flower. 
When the bird inserts its head into the flower to extract the honey the head and neck receive a dusting of pollen 
from the anthers which is conveyed to the flowers of other kowhai trees. The pistil being longer than the anthers 
it receives the pollen from the birds while inserting their tongue into the honey receptacle.
The magnificent kowhai trees with the rich and varied calls and songs of the numerous tuis present is truly an ad-
ditional charm of Pukekura Park at the present time. It is, moreover, a phase of nature study only to be observed 
annually, generally from September 15 to October 21. When the kowhai blooming season is finished on the 
lowlands the birds migrate to higher lands and Mount Egmont, where the trees continue to bloom in succession, 
according to altitude, until the middle of November.
The tui with many other bush birds also assists in fertilising the flowers of other native trees and shrubs. Let us 
earnestly hope that the beautiful tuis may long continue to annually visit the resplendent kowhai trees in Puke-
kura Park. The trees and the tuis now delight visitors to the park”.
Photos Derek Hughes
FoPP Magazine, Volume 3, No 3. Page 3

From the Arborist
Specimen trees in Pukekura Park and Brooklands 
Bryan Gould
Pukekura Park and Brooklands are unique. The diversity of the landscape makes them truly magical, whether you 
visit once or wander through regularly. The trees are especially important, in that they provide both interest and 
harmony to the views. So often thought of as merely ”background”, when combined with the water, the wildlife 
and the hilly terrain they create a special sense of place.
This contribution highlights some of the special specimen trees in Pukekura Park and Brooklands, those that are 
so easy to walk past without a second glance but which, in essence, provide extra enjoyment to anyone willing to 
look closely.
Araucaria – an ancient line
Consider the genus Araucaria, the southern hemisphere evergreen conifers that are invariably large and bold fo-
cal points in any garden.  These trees grace the lawns of many great gardens, here and overseas. They have always 
been highly regarded since their discovery in early Victorian days and their subsequent distribution across the old 
Araucaria is a genus of 19 species, spread throughout New Caledonia, Papua New Guinea, Norfolk Island, Aus-
tralia, Argentina, Chile and southern Brazil.  Araucaria is one of three genera within the family Araucariaceae, the 
others being Agathis which includes our native Kauri (Agathis australis), and Wollemia a monotypic genus which 
contains one of the world’s rarest trees, Wollemia nobilis. The Araucariaceae arose in and were abundant from the 
Mesozoic era, the pre-Gondwana period over 200 million years ago. The family contains survivors from the age 
of dinosaurs.
Photo Derek Hughes
Two historic Norfolk Island Pines dominate the skyline as seen from Brooklands Bowl
FoPP Magazine, Volume 3, No 3. Page 4

From the Arborist cont’d
There  are  four  Araucaria  species  in  Pukekura  Park  and 
Brooklands. The two most obvious specimens are the ma-
ture Norfolk Island Pines (Araucaria heterophylla) stand-
ing together near the western border of Brooklands. It is 
believed that the original owner of Brooklands, Captain 
Henry King, planted these fine trees in 1851. Their sheer 
height and dimensions make them major components in 
the lawn landscape and, intriguingly, they are visible for 
miles from other vantage points beyond Brooklands. In-
cidentally, despite its common name, this tree is, botani-
cally speaking, not a true “pine” at all. It was mis-named by 
Photo Derek Hughes
those who unwittingly referred to every conifer as a “pine”. 
Araucaria alongside Jellyman Walk at Brooklands
The same misnomer applies to Wollemi “Pine” too.
Seven  young  Norfolk  Island  Pines  are  found 
nearby, edging the Brooklands Park Drive above 
the  Rhododendron  Bank  overlooking  the  Lily 
Lake and the Bowl. These new arrivals, planted 
in  mid-2000,  will  assume  their  intended  place 
as  skyline  giants  one  day  in  the  future.  They 
were deliberately planted at this high perimeter 
point to create an impact for visitors on arrival at 
Brooklands, and to act as location markers when 
viewed from afar. Their presence in the landscape 
is, literally, growing. Give them a decade or two 
and they will be magnificent.
Similarly,  there  are  six  young  Norfolk  Island 
Photo Derek Hughes
Pines secreted into the rear of the Hebe border 
Young Norfolk Island Pines alongside Brooklands Park Drive
alongside Victoria Road. These trees, planted in 
2004,  are  steadily  establishing.  They  will  reveal 
themselves when they break through the surrounding canopy and, like their older more sturdy cousins that already 
inhabit the border area, will stand along the Park’s boundary like sentries on guard. Again, this was an intentional 
planting, using a large-growing evergreen tree as a long-term specimen. They will, in their own era, enhance and 
maintain the skyline effect that is so essential to the Park.
There is a very significant planting of Monkey Puzzle Trees (Araucaria araucana) inside Brooklands, but you may 
not have noticed them. This tree (known by the Arauco Indians of Chile and Argentina as pehuén) is the national 
tree of Chile. Monkey Puzzle Trees are found all around New Zealand, in the grounds of municipal parks, garden 
collections and country homesteads, but invariably as single trees. The Brooklands group, located behind the Bowl 
below Scanlan Lookout, is unique because there are 50 trees planted together. They have been discreetly settling 
into their site since 2001.
One has to look closely to see them all. Many are obscured by vegetation on the slopes, but are quietly growing 
into a grove that will bring joy and amazement to onlookers over the coming decades. I am not aware of any other 
planting of Monkey Puzzle Trees in New Zealand which utilises this number of plants in one location. The inten-
tion was, from the outset, to create a massed grouping, a spot where walking beneath the hillside canopies would 
emulate the mountain uplands of Chile. Patience is all that is needed. Take the High Level Track to see how these 
wonderful young trees are progressing.
Closely planted in association with the pehuén are four Klinki Pines (Araucaria hunsteinii). Klinki Pines are some-
what unusual and infrequently seen, except in special collections. These particular trees were originally planted in 
FoPP Magazine, Volume 3, No 3. Page 5

From the Arborist cont’d
2005 on Monument Hill at the southern end of the Main Lake.  They were re-located this year to join the trees at 
Monkey Puzzle Grove. There are also two quite large and semi-mature Klinki Pine specimens alongside Jellyman 
Walk, where the pathway curves up beneath the Plane trees heading towards the Bowl ticket box building. They 
link, botanically and visually, with the Norfolk Island Pines standing above. Klinki Pines are from the moun-
tainous regions of Papua New Guinea where their habitat is fast disappearing due to development and land-use 
change. The few specimens within Brooklands are a small but important nucleus of endangered trees.
Last, but not least, the collection also includes two good specimens of Hoop Pine (Araucaria cunninghamii).  From 
Australia, New Guinea and Indonesia their timber is highly prized for furniture making, carving and boat build-
ing. This rainforest tree is capable of reaching 60m in height.
The Araucaria trees in Pukekura Park and Brooklands are only a small representation of a fabulous family. The 
more-recently planted specimens have extended and enhanced the collection. Several other Araucaria species are 
also perfectly suited to this region. Araucaria have many great attributes. They are usually large growing, long-
lived, disease-free trees which makes them first-rate specimens. They tend to be a focal point within any land-
scape. The common name may be somewhat misleading, but that is of little consequence. Araucaria are amongst 
the tree world’s aristocracy.  Take a closer look next time, and tip your hat.
The park bench gives an indication of the 
size of one of the historic Norfolk Island 
Pines (centre) at Brooklands
Photo Derek Hughes
From the Archives
Creating “The Serpentine” 
David Medway 
At its meeting in September 1907 the Recreation Grounds Board, which became the Pukekura Park Board two 
months later, resolved that generous legacies received by the Board from the estates of R. H. Govett and H. R. 
Broham would be devoted to carrying out its long-contemplated plan to extend the main lake in Pukekura Park 
to the boundary of Newton King’s property at Brooklands (Taranaki Herald 23/9/1907; 22/4/1908).
S. Percy Smith, who supervised the required work, advised his fellow Board members in November 1907 that a 
commencement had been made with the extension of the main lake towards Brooklands. The diversion of the 
water from the swamp between the head of the main lake and the boundary at Brooklands had been effected, and 
as soon as the swamp was sufficiently dry, a start would be made with the excavation (Taranaki Herald 7/11/1907). 
In order to get rid of the water during the time the necessary excavations were being made, the Board had decided, 
at its meeting in September 1907, to erect a dam at the Brooklands end of the swamp and to divert the water into 
a drain outside the swamp from the Brooklands boundary to the main lake, and then to lower the level of the 
main lake about 18 inches until the swamp was drained. The lake would be refilled to its original level when the 
excavation was completed. Extra labour was to be engaged to carry out the work. (Taranaki Herald 23/9/1907). 
FoPP Magazine, Volume 3, No 3. Page 6
Magazine design by       Derek’s Darkroom Ltd

From the Archives cont’d
The work was completed under “the most favourable conditions” during the summer of 1907-1908 (Taranaki 
Herald 22/4/1908). By the end of January 1908, a “notable transformation” had been effected by the Board: “It has 
involved the excavation of the long narrow swamp extending from the upper bridge near the boat-house to the 
boundary of Brooklands, Mr Newton King’s property. A beautiful waterway with an average depth of three feet 
has been created. It will be available for boating. The length of the course over which boats can be rowed has been 
doubled. The silt and vegetable matter taken out in the process of excavation has been used to form the banks 
and a wide pathway around the lake. The Board hopes to be enabled to plant the margins with a fine display of 
bulbs, etc. Only lack of funds can prevent the trustees from making the surroundings of the new sheet of water 
very attractive. Most of the labor has been done by Maoris working under the control of Mr A. Cole, who, we are 
informed, has proved himself a very capable and tactful overseer” (Taranaki Herald 27/1/1908). By mid-February 
1908, the water in the main lake had been rising slowly, and had covered the bed of the extension sufficiently to 
enable the whole length to be rowed over by Mr E. H. Tribe, the Board secretary, “who thus earns the distinction 
of being the first navigator” (Taranaki Herald 17/2/1908). There was now a continuous waterway from the band 
rotunda to the boundary of the Brooklands estate (Taranaki Herald 22/4/1908). 
Pukekura Park was the “great treat” in store for an anonymous visitor to New Plymouth in May 1909, by which 
time the extension to the main lake had become known as “The Serpentine”. The visitor recorded that “The row 
in the boat, from which charming mirror effects can be seen, continues up-stream into what has been named 
The Serpentine, a winding course that finally brings one to the uppermost point, and there the natural state of 
the ground from which the lake has been dug is shown. It is simply an ordinary swamp cleaned out, the natural 
vegetation along the side being allowed to remain, and the islet pricked out as the ground has been trenched, the 
excavation being filled with a copious supply of clean water in a running stream” (Taranaki Herald 29/5/1909).  
Photo Karl Rossiter
W. W. Smith, who commenced duties as Curator of Pukekura Park on 23 March 1908, considered that the recent 
extension of the main lake had much enhanced the beauty of the Park. He thought that when the banks and open 
spaces near it were planted with tree ferns and other suitable native trees, and beneath them low-growing ferns, 
FoPP Magazine, Volume 3, No 3. Page 7
Magazine design by       Derek’s Darkroom Ltd

From the Archives cont’d
the extension would prove most picturesque when viewed from the low hills overlooking it (Taranaki Herald 
14/4/1908). Smith carried out the first of those plantings shortly afterwards. W. Park of Palmerston North, who 
visited the Park in early June 1908, found the Curator planting the “new island recently made in a pretty extension 
at  the  head  of  the  lake”  (Taranaki  Herald 
12/6/1908). Smith reported to the Board at its 
meeting in July 1908 that “all the 380 native 
plants  in  the  old  nursery  have  been  planted 
out. The young totaras were planted on totara 
hill, while the remainder were planted on the 
banks of the new extension of the upper lake, 
and on the island therein”  (Taranaki Herald 
4/7/1908). By May 1912, “all the native trees 
and tree-ferns planted on the banks along the 
extension of the upper lake at the head of the 
park were making rapid growth. The extension 
was now quite a picturesque feature of the park 
when viewed from Totara hill overlooking it” 
(Taranaki Herald 21/5/1912).  
Newton  King  was  obviously  impressed  by 
the work which was carried out in Pukekura 
Park  in  the  summer  of  1907-1908.  In  mid-
February 1908 it was reported that he also had 
“an extensive work in progress in that part of 
his  Brooklands  property  which  immediately 
adjoins  the  Park. The  Maoris  who  did  such 
excellent work for the Board are now employed 
by Mr King in forming a large sheet of water 
which will stretch from the Park boundary for 
a  long  distance  into  Brooklands  and,  when 
finished, will add greatly to the charms of the 
Photo Karl Rossiter
domain” (Taranaki Herald 17/2/1908).
Photo Karl Rossiter
FoPP Magazine, Volume 3, No 3. Page 8

From the Portal Project
The Pukekura Park Portal Project 
Elise Smith
If you pass by the Park Curator’s office you are likely 
to see Cathy Campbell-Smart, our archivist employed 
under  the  Community  Partnership  Fund,  busy 
recording  and  digitising  George  Fuller’s  fascinating 
collection of notes and photos from his time as Park 
Curator. She has now (19 September) been at work 
for a month, devising and testing the systems we are 
to  use,  which  have  to  satisfy  Puke  Ariki  collections 
policies and national digital requirements. This week 
Photo Elise Smith
we  started  scanning  slides  from 
George’s boxes.   
These digital photos will be stored in a 
digital archive, or “kete”. In addition to 
this material, we have historic photos, 
and  “sound-bites”  discussing  specific 
plants and places in the Park, recorded 
on the guided walks that George and 
David Medway have led over the years. 
Soon  we  will  have  tested  that  our 
methods are glitch-free, and we would like the Friends 
to pop in and see what we have done. If you would like 
to assist us by sorting items into “topics”, we welcome 
your help.
By  the  beginning  of  next  year  we  intend  that  these 
important recollections and botanic information will be 
accessed through our website, a portal to the history and 
ecology  of  the  Park.  Finding  interesting  features  and 
making maps will be supported by the New Plymouth 
District Council Geographic Information System. The 
ongoing participation of our members, and gathering 
their recollections, will be most helpful to tell the story 
of the Park. The Friends, Puke Ariki and the District 
Council  are  also  working  with  and  taking  guidance 
from the University of California Davis Arboretum, to 
develop an international standard for Botanic Gardens 
George Fuller gives us botanic and historic 
information relating to plants in the Park
Photo Elise Smith
FoPP Magazine, Volume 3, No 3. Page 9

From the Fernery
From the Fernery  
Donna Christiansen
Technical Officer Fernery & Display Houses
If  you  have  been  into  the  Kibby  House  since  mid-September  you  could  be  excused  for  thinking    you  were 
in tropical Bali. The addition of an authentic handcrafted coconut palm-wood Balinese pavilion has created a 
stunning new feature which blends in with the existing tropical plants on display. It has also created a relaxing 
retreat for visitors to take a break and soak up the atmosphere. This feature was funded by an unexpected donation 
to the Park. We would welcome further donations to enable us to purchase two Balinese seats to accompany it!
A  Maori  medicinal  plant  display  appears  at  the  Horton  Walk  entrance  to  the  Kibby  House. This  has  been 
researched and put together by Judi Harre. It is an informative display of New Zealand native plants and a brief 
history of Maori medicine, with a number of plants highlighted together with information about their medicinal 
properties. This “must see” display will be on show for two months.
During spring-summer we will be featuring LachenaliaVeltheimia, and Tulips, progressing to Gladiolus, Asiatic 
and Oriental LiliumHippeastrum, Zantedeschia and Dahlia. Bulbs always make a colorful display, so keep a look-
out for all these beauties. Another perennial that is not as common as it once was is the majestic Delphinium. These 
plants are spectacular so long as slugs can be kept away from them.
The Rhododendron and Garden Festival is on from 31 October until 9 November. There will be daily tours 
through the Fernery at 1.30pm, meeting at the main Fernery entrance by the Fred Parker Lawn.  
Above: Balinese pavilion in a wonderful tropical setting
Below: A section of the New Zealand native plant display in the entrance to the Kibby House
Photos Derek Hughes
FoPP Magazine, Volume 3, No 3. Page 10

Discuss This Topic

There are 0 comments in this discussion.

join this discussion

2008 October FoPP Vol3 No3

Date of event:2008-10-01
Creator or author:FoPP
Copyright with license for site
2008 October FoPP Vol3 No3 by Kete Pukekura Park is Copyright with license for site